50 ÅR MED ZZ TOP’S FIRST ALBUM

”Trioen er stadig mere end bare skæg og ballade”

Fotograf: Henrik Hildebrandt

De senere så karakteristisk langskæggede gutter – minus trommeslageren Frank Beard – fra Houston, Texas’ nok mest berømmede band vinyldebuterede den 16. januar 1971 på London Records med ‘ZZ Top’s First Album’. Solid Texas blues’n’boogie tilsat et stænk hard rock og Southern rock med bundtræk i de funky beats, Frank Beard og bassisten Dusty Hill har været leveringsdygtige i lige siden.

Tunge testosteronholdige sager med attitude og Billy Gibbons bluesmættede guitar on top i lydbilledet. Selv om debuten produceret af gruppens manager Bill Ham ikke ramte Billboards lp hitliste og blot smed en enkelt lidt forkølet single af sig, ‘(Somebody Else Been) Shakin’ Your Tree’, høres det dog tydeligt, at trioen har fat i noget, der lagde grunden til en driftsikker musikalsk formel, som de følgende årtier skulle gøre That Little Ol’ Band From Texas til en kæmpe attraktion live og på plade.

Skæv lummer humor parret med solbrilleklædt macho style og benhårdt drive i sammenspillet er ‘hemmelighederne’ bag ZZ Top’s image, succes og musik. Ingredienserne fungerer, og det håndværksmæssige niveau fejler just heller ikke noget. Gibbons er på en god aften nærmest i særklasse som solist, der har afluret de store blues- og r&b-stilskaberes spil til mindste detalje. Ikke alt er fuldt udviklet på ‘First Album’, men fundamentet er skabt, og Gibbons’ får lettet på låget med kassen fyldt af tricks’n’licks.

ZZ Top blev grundlagt i slutningen af 1969 og knoklede intenst for at gøre sig bemærket på livescenen, hvor konkurrencen var hård. Om den tid og arbejdet med bandets første plade har Gibbons fortalt:

‘We called the record ZZ Top’s First Album because we wanted everyone to know that there would be more. We weren’t certain if we’d get another chance in the studio, but we had high hopes. We had been together for about six months and were knocking around the bar scene, playing all the usual funky joints. We took the studio on as an extension of the stage show.’ Materialet på etteren bærer Gibbons signatur over hele linjen med lejlighedsvis hjælp fra Hill, Beard og Ham.

Der skulle gå ni år, før trioen eksporterede deres blues’n’boogie with a twist live in Europa, men da de tre herrer endelig satte stikket i anlægget der, skete det med maner. ZZ Top afsluttede nemlig den sjette Rockpalast nat april 1980, der blev transmitteret direkte via den tyske tv kanal ARD fra Grugahalle i Essen til en lang række omkringliggende lande.

Gibbons, Hill og Beard gik til den med en brutal råstyrke og tyngde, der næppe kun imponerede en filipensramt 15-årig teenager foran sort/hvid apparatet i Aabenraa. Det tusindtallige tyske publikum i hallen hujede og kogte af begejstring og nægtede at dæmpe sig, til trods for, tidspunktet nærmede sig søndag morgen. Jeg har set koncerten fra Grugahalle en del gange siden, hvilket den kun blev bedre af – Houston, We do not have a problem at All! 

Stort tillykke med jubilæet til ‘First Album’, der satte Boogie-ekspressen i bevægelse. Vel er ZZ Top ikke altid lige stor kunst, men når det tre mand store damptog rammer topfarten, er der sgu dømt funky family entertainment, du kan stole på hver gang.

Leave a Replay

Scroll til toppen

Vi bruger cookies for at kunne give dig den bedste oplevelse. Ved at bruge vores side accepterer du brugen af cookies.