PETE TOWNSHEND 75 ÅR

”TUNGE RIFFS I ORKANENS ØJE”

Fotograf: PRESSEFOTO

Det er ganske enkelt imponerende, hvad Pete Townshend har nået at udrette i sit nu 75 år lange liv udover at være det kreative kraftcenter i The Who. Den autodidakte multiinstrumentalist tog allerede hul på en længere solokarriere i 1972 med ‘Who Came First’ og har frem til starten af 1990’erne udgivet fine titler i eget navn.

Blandt dem finder man ‘Empty Glass’ (1980), ‘All The Best Cowboys Have Chinese Eyes’ (1982) og min personlige favorit ‘White City’ 1985). Townshend har ikke ladet høre fra sig solo siden konceptalbummet ‘Psychoderelict’ (1993), men i 90’erne og 00’erne er det blevet til flere liveplader herunder genudgivelser med hans forrygende bigband lignende set up fra midtfirserne, Deep End, tilføjet hornsektion, korsangere og slagtøj.

Som studiemusiker har han bidraget til albums med The Rolling Stones, David Bowie, Mick Jagger, Elton John, Paul McCartney, David Gilmour, Ramones plus nogle stykker flere. Townshend producerede desuden excentriske Arthur Browns kæmpehit ‘Fire’ og involveret i tilblivelsen af Browns debutalbum i 1968.

Mange anser ikke med urette Pete Townshend som en af rockens mest profilerede talspersoner med et skarpt intellekt og særdeles velsmurte talegaver tilsat et til tider eksplosivt temperament, der fra The Who‘s tidligste karriere resulterede i smadrede guitarer og forstærkeranlæg, inspireret af den tyske performancekunstner Gustav Metzger, kendt for at hakke fine klaverer til pindebrænde i en rus af autodestruktion.

Fra starten af 1980’erne stod den dog for Townshend på mere stillesiddende arbejde som redaktør og forfatter hos et af verdens største forlag Faber & Faber. At han tilmed er en glimrende skribent, kan man overbevise sig selv om ved at gå i gang med hans kleppert af en selvbiografi ‘Who I Am’ fra 2012.

De litterære ambitioner blev allerede søsat i slutningen af 70’erne, da Townshend etablerede sit eget forlag Eel Pie Publishing, der udgav børne- og musikbøger samt værker skrevet af hans spirituelle forbillede, den indiske guru Meher Baba. Ydermere åbnede han boghandlen Magic Bus i London opkaldt efter The Who’s 1968 hit.

Townshend, der har ydet store bidrag til partiet Labour gennem en længere årrække, er desuden særdeles foretagsom indenfor det humanitære område, især når det drejer sig om børn og unges ve og vel og hjælp til alkohol- og stofmisbrugere. Problemerne, de sidstnævnte grupper må kæmpe med, har han haft tæt inde på livet og selv deltaget i flere afvænningsprogrammer.

The Who-guitaristen, der er tildelt et hav af priser og hædersbevisninger, annoncerede i 2019, at der udover de musikalske aktiviteter ligeledes skulle være en ny roman på bedding, som efter planen følges op af en opera og et større installationskunstværk. Den annoncerede roman, ‘The Age of Anxiety’, udkom sidste år, det øvrige må vi indtil videre vente på.

Dog fik The Who fans lidt at stille sulten med efter nyt materiale, da ‘WHO’ udkom i starten af december 2019. Bandet turnerede flittigt inklusivt stort orkester, der gav en hånd med i 50 års jubilæumsopførelsen af ‘Tommy’.

Fra 2003 og flere år frem kom Townshend i politiets og mediernes højst uønskede søgelys for at have købt sig adgang til et website med børneporno. Townshend forklarede, at hans forbudte søgen på nettet skyldtes research til brug for en kampagne mod seksuel misbrug af børn.

I sin selvbiografi tilføjede Townshend, at det illegale billedemateriale ydermere skulle anvendes i et forsøg på at dokumentere flere britiske bankers involvering i hvidvaskning af de summer, som store pædofiliringe angiveligt skulle have tjent på børneporno.

Ifølge en grundig researchet artikel i det engelske PC Pro Magazine fandt politiet dog ikke noget direkte inkriminerende på den kendte musikers computer, der klarede frisag og slap for yderligere tiltale. The Who makkeren Roger Daltrey bedyrede fra dag et i denne penible sag offentligt Townshends uskyld. 

Tillykke med den halvrunde dag til en højt profileret sangskriver og guitarist der i det meste af tilværelsen har befundet sig i orkanens øje på såvel det personlige som professionelle plan.

Ej heller de kunstneriske og konceptuelle ambitioner har det skortet på hos manden, hvis fulde navn lyder Peter Dennis Blandford Townshend, blandt venner og kolleger bedst kendt som Pete.

Leave a Replay

Vil du være en del af ”SIDE 33"?

Få Nyhedsbreve og andre fordele. Skriv dig op her, og hør nærmere.

Scroll til toppen

Vi bruger cookies for at kunne give dig den bedste oplevelse. Ved at bruge vores side accepterer du brugen af cookies.