SOULROCK, CHARME, POLITIK OG SKUESPIL

”LITTLE STEVEN 70 ÅR”

Fotograf: Henrik Hildebrandt

Sanger, sangskriver, guitarist, producer, bandleader, aktivist, filantrop, radiovært og skuespiller. Steven Van Zandt, oprindelig Lento født den 22. november 1950 i Winthrop, Massachusetts, er bedst kendt som Little Steven og kan skrive en del forskellige stillingsbetegnelser på visitkortet. En mand med mange der er vokset op i delstaten New Jersey, hvor de senere venner Bruce Springsteen og Southside Johnny slog deres folder.

Fra starten af 70’erne begyndte Little Steven, der ligeledes blev kaldt Miami Steve, at spille med Southside Johnny, der sammen grundlagde Southside Johnny & The Ashbury Jukes og den tilhørende blæsergruppe The Miami Horns. Men tilbuddet om at blive en del af Springsteens E-Street Band efter udgivelsen af ‘Born To Run’ trak dog mest. Ni år senere forlod Steven E-Street bandet efter kæmpesuccesen med ‘Born In The USA’ i 1984 for at koncentrere sig om aktiviteter i eget navn.

Little Steven havde allerede haft indlagte pauser i forhold til sin tjans i The E Street Band, mens Springsteen arbejdede med soloalbummet ‘Nebraska’, før han sagde endeligt farvel frem til slutningen af 90’erne, hvor The E-Street Band blev genforenet. Med sit mini-bigband The Disciples of Soul i ryggen optrådte Little Steven under den 11. Rockpalast nat oktober 1982 ‘live aus der Grugahalle Halle in Essen’, der blev transmitteret via tysk tv til det meste af Europa.

Steven Van Zandt klarede sig glimrende på egen hånd, dog uden at opnå tilnærmelsesvis samme kommerciel succes som The Boss, og hans første soulrock-album med stor besætning, ‘Men Without Women’, (1982) er fremragende og spækket med suveræn sangskrivning. På de to næste albums ‘Voice of America’ (1984) og ‘Freedom – No Compromise’ (1987) blev Van Zandt særdeles klar i spyttet med tekster i kraftig opposition til præsident Reagans inden- og navnlig udenrigspolitik.

Blæsersektionen var røget i mellemtiden, og stilen blev ændret i retning af tung guitarrock og udpræget 80’er lyd tilsat reggae- og latinrytmer. 1985 tog Little Steven initiativ til støttepladen, sangen, videoen og dokumentarprogrammet ‘Sun City’, der uden omsvøb opfordrede til kulturel og politisk boykot af apartheidregimet i Sydafrika. Et imponerende opbud af stjerner og markante navne inden for genrer som rock, rap, jazz og verdensmusik bakkede det enorme projekt op; fra Bruce Springsteen, Peter Gabriel, Lou Reed og Bob Dylan over Run DMC, Kurtis Blow, Gil Scott Heron til Miles Davis, Herbie Hancock og Ruben Blades. 

Godt 35 år senere vendte Little Steven tilbage til stilen fra ‘Men Without Women’ på det sjette studiealbum ‘Soulfire’ og hev den 7. juni 2017 i Amager Bio i København på premieredagen for årers sommerturne en solid og overordentlig velspillet arbejdssejr hjem med sit 15 m/k store band, der stadig bærer navnet The Disciples of Soul.

Blandingen af tung riffrock, Motown-inspireret 60’er soul og et stænk blues høres ikke så ofte mere i den form tilsat blæsere, korpiger og udvidet rytmesektion. Efter lidt lydproblemer kom maskineriet effektivt op i gear, men enkelte numre kunne have været udeladt, hvor kedsomheden desværre meldte sig.

Dog brillerede det kampklædte kollektiv med lige dele solistisk bravur og indædt swing under de højdepunkter, der retfærdigvis var en del af, gennem den knap to en halv time lange koncert. Little Steven nød tydeligvis at være herre i eget hus, og hans guitarspil stod skarpt mejslet i lydbilledet.

Bruce Springsteen blev nævnt, javist, men manden med bandanaen og den skødesløst henkastede charme har imidlertid rigeligt at byde på ud over at være Main Man hos Bossen. Little Stevens ukunstlede ligefremhed og selvironiske distance tog så godt som alle stik hjem i Amager Bio. 2019 udkom det syvende og foreløbigt sidste soloalbum ‘Summer of Sorcery’, der habilt uden svinkeærinder fortsætter, hvor ‘Soul on Fire’ slap.

Fra omkring årtusindskiftet fik Little Steven gang i skuespillerkarrieren først som mafiamedlem og stripklub ejeren Silvio Dante i ‘The Sopranos’, en rolle han beholdt frem til 2007. Særlig kendt blev han for hovedkarakteren Frank Tagliano/Giovanni Henriksen i 24 afsnit i den engelsk/norske serie ‘Lilyhammer’ (2012-14). Van Zandt trækker på hele registret som ex mafioso, der under ny identitet har sine kampe med det stærkt selvhøjtidelige bureaukrati i Lillehammer kendt for værtskabet af vinter OL i 1994. Senest er det blevet til en mindre optræden i Martin Scorseses ‘The Irishman’ (2019).

Stort tillykke med den runde dag til en yderst velformuleret, sympatisk virkende og politisk åbenmundet legende, der ydermere har haft sit eget radioprogram siden 2002, ‘Little Steven’s Underground Garage’, der en gang om ugen sætter fokus på garagerock fra 50’erne op til vor tid. Hvilken talentfuld og initiativrig personlighed, der selvfølgelig oveni har sit eget pladeselskab med det velvalgte navn Wicked Cool Records.

Leave a Replay

Scroll til toppen

Vi bruger cookies for at kunne give dig den bedste oplevelse. Ved at bruge vores side accepterer du brugen af cookies.